创新筑梦|Terence:有了新科技,产品才能一直改善

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Terence Tan 陈伟杰,是新加坡科技与设计大学(以下简称新科大)大三的学生,主修计算机科学。同时作为 Beep Technologies 的联合创始人,他也是公司首席增长官与电动出行负责人(Head, Growth & eMobility)。

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1. 勇于尝试,遇见新机遇

 

三年前 Terence和朋友在小贩中心买午餐,却因为忘了带现金,只好绕远路去ATM取钱。这段小插曲让Terence萌发出在小贩中心发展电子支付的想法。他和朋友一起研究,开发出可以在手机上让顾客与商家通过电子支付交易的app。但昂贵的安装与手续费让小贩老板们望而却步。

计划虽然没有实施成功,但没有阻挡Terence与团队继续发展电子支付的脚步。研究过程中与银行的接触让团队结识了银行负责Nets支付的业务员。银行方面向Terence分享了希望能从传统信用卡支付服务拓展到售货机上电子支付业务的计划,并邀请他的团队帮忙研发售货机上的电子支付技术。

在这新的项目中,Terence逐渐认识了新加坡本地大多数的售货机厂家。幸运的是,在新加坡拥有2000多台售货机的厂家F&N愿意借Terence一台售货机放在学校,让他们更方便开展技术研发。Terence在研发的过程中也带着电子支付项目参加了学校里为创业不同阶段举办的三场创业大赛,并成功将为小贩中心研发的电子支付技术使用在售货机上,开启了团队的创业之路。

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2. Stay hungry, stay foolish

 

还未进入大学的Terence虽然对软件开发很感兴趣,却抗拒对于硬件发展的学习,总觉得硬件是“可怕”的存在。但开始创业时,Terence发现在高中两年扎实的对物理和硬件的学习奠定了创业中研发硬件模块的基础。同时,在公司每次推出新的产品及功能时,他也积极运用了在新科大第一年学习到的设计思维框架去了解,采访客户。团队用产品原型让客户尝试并提供反馈,使团队在研发新功能时脚踏实地,一步一步根据客户的反馈不断升级,完善。

同时,学校对新科技的重视与科普让Terence实时了解未来市场的趋势,并在开展新产品时加入对市场需求的考量。“新科大对新的科技很重视。”作为信息科技与设计学院的学生,Terence接收到最新的关于人工智能,5G以及其他与市场发展紧密结合的新时代技术知识。”教授的背景也很不同。有一节课的两名教授分别是负责硬件开发的机器人专家与建筑师,带给我们不同领域的知识与授课体验。”

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3. 逆水行舟,不进则退

 

F&N作为在新加坡拥有最多售货机的厂家之一,Terence团队在与他们的合作中学到了很多。通过了解F&N对于售货机上电子支付的需求与难处,团队不断修改,提升,让电子支付在F&N售货机上更容易被使用。

 

2020年疫情期间,Terrence 的公司收到新加坡政府的邀请,为新加坡全岛提供“口罩贩卖机”,使居民可以从口罩贩卖机领取政府发放的免费口罩。这个项目为Terence带来特别的挑战和巨大的机遇。“口罩贩卖机这个项目,让我们不断升级后台系统,为了达到政府的安全规定。”Terence和团队在这次项目中提供了软件平台及技术支持,同时将软件运用到政府后台,让国民通过刷身份证就能在售货机上领取口罩。团队也在疫情期间与DBS银行展开合作,开发功能让民众可以在DBS PayLah软件上购买口罩,然后在售货机上扫码领取。

不同的经历带给Terence不同的反思与成长。对于产品的完善,Terence归功于团队收到的许多来自合作伙伴的建议。“在学校里,老师帮助我们将技术运用在售货机。在口罩项目里,DBS的工作人员指导我们如何将软件做到符合银行的安全需求。和F&N的合作更是教会我们如何将产品后台做得更完善,支持更多后台机器的共同使用,能为疫情做出贡献也给我们带来了满足感。”

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4. 未来的发展

 

Terence 希望公司未来能尝试将技术延展到物流及更多需要快速取货与快捷支付的传统行业中。“我们不想只做售货机的电子支付,同时我们也想让售货机更便于商家使用,让更多商家有兴趣使用,并且提供应用程序的接口让第三方的app或者开发者加入使用售货机。”

Terence 同时也强调了不断学习新行业知识的重要性。“如果不学习新的科技,我们的产品3-5年间就会被淘汰。有了新科技,我们的产品才能一直改善。”不久前,他在新科大参加了新的AI课程后,对AI有了新的了解与兴趣,公司内部也开始开发AI相关的产品。“通过更多人工智能技术 (AI internet of Things) 的加入,希望能让大家生活变得更快捷。”

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5. 对SMC的建议

 

SMC和中国的交流很密切,同时很多新加坡的年轻人上学时用英语,没有机会在商业交流上使用中文。Terence希望可以有机会和中国学生有更多科技生态上深度的交流。

Business Times 对 Terence 的采访:https://www.youtube.com/watch?v=6WqhQtpYAWw

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